你知道吗?这家半导体巨头从前是做石油的!

 新闻资讯     |      2020-06-05 11:51

美国得克萨斯州(Texas),简称得州,是美国第二大州,位于美国中南方,与墨西哥为邻,也是原墨西哥领土。1836年,美国移民联合印第安人从墨西哥分离独立成为德克萨斯共和国,并打败了墨西哥政府军,九年后加入美国联邦,同时成为50个州中唯一一个拥有退出美联邦权利的州。

德州经济发达,GDP位列全美第二,农工业、电子、航天产业十分发达,NASA的休斯敦指挥中心也在这里,同时这里还集中了NI,Dell,HP等著名公司的总部。

1901年,得克萨斯州东部发现大油田,立即引发新一轮“淘黑金”热,大大小小的石油公司蜂拥而至,历史上被称为“七姐妹”的石油巨头中,好几家都落户于此,美国也一跃而成为全球最大产油国。

1914年至1918年的第一次世界大战,带来了军事技术的革命,飞机、坦克和内燃机战舰等,对战争的胜负起到极其关键的作用,这也使得各国对石油的需求急剧上升,让世界再次认识到石油的重要性。

1930年,德克萨斯东部再次发现大油田,休斯顿等城市的石化工业迅速发展,其方圆600英里内生产了世界上一半以上的石油。在石化工业的带动下,各种大大小小的配套和创业公司如雨后春笋一般涌现。

1930年,J·克莱伦斯·卡彻和尤金·麦克德莫特一起美国德克萨斯州达拉斯,创建了一个叫做“地球物理业务公司”(GSI)的公司,这就是后来的德州仪器的前身。

当时由于缺乏有效的技术手段,导致对岩下地质和储藏认知有限,从地下开采石油还是非常不容易的。GSI抓住这个机会,成立之初定位于使用地震信号处理技术勘探原油的地质勘探公司,为石油工业提供地质探测服务。

熟料好景不长,由于石油开采量不断提升,美国石油行业出现供大于求的萧条期,GSI公司不得不寻找新的业务。时值第二次世界大战爆发,由于之前石油探勘和地质探测都需要非常先进的信号处理技术,因此 GSI旗下的LM部门(实验和制造)在电子和探测技术领域有较深厚的技术积累。1942 年,GSI获得为美国通信部队和海军制造电子设备的许可,转而研发潜艇探测技术和设备,开始进入国防电子领域。

战后,GSI仍继续进行电子产品的研发和生产业务,并且越做越大。到1951 年,LM 部门凭借着国防工业方面的订单,迅速超越了 GSI 地理勘探部门的规模,成为公司的支柱部门。该公司的名称也被重新命名为General Instrument。同年,公司又更名为TI(德州仪器),也就是它如今的名字。

之后,GSI 逐渐变成了TI旗下的一家子公司,直到 1988 年被出售给同样从事石油探勘工作的 哈里伯顿公司。

1947年,贝尔实验室发明了晶体管,并以十分便宜的专利授权费来在全世界推广。1952年全美国已经有40家公司从贝尔实验室获得了晶体三极管的生产许可,其中就包括TI。

在以25,000美元的价格购买了生产晶体管的专利后,TI开始制造和销售晶体管。1954年2月,TI的戈登·蒂尔研制出了第一个商用的硅晶体管,同时它也成为了当时唯一一个批量生产硅管的公司。

当年的暑假,一个名叫基尔比的年轻人刚刚加入TI,TI位于极其炎热的德克萨斯州的达拉斯市,暑假期间绝大部分员工会去度假。而作为新员工,基尔比无法和其他员工一样去别处度假避暑,此时正好有时间静静地思考一个问题,即“由很多器件组成的极小的微型电路是可以在一块晶片上制作出来的。由电阻、电容、二极管和三极管组成的电路可以被集成在一块晶片上。”

1958年9月12日,在主管阿德考克的帮助下,基尔比把这个想法变成了现实,研制出世界上第一块集成电路。

基尔比的这一发明,具有划时代的重大意义,随后兴起的半导体工业,如今是世界第一大产业。在半个世纪的历程中,基尔比的发明给我们的世界带来了巨大的变化。芯片、微处理器、苹果电脑、IBM-PC、鼠标、视窗操作系统、计算机语言、互联网、浏览器等一系列伟大的发明,彻底改变了我们的生活方式,并深刻地影响着我们人类社会的方方面面。

2001年,TI又斥资65亿美元收购美国国家半导体(NS),一举超越了当时在销售额上与之持平的东芝,成为仅次于英特尔和三星电子的半导体公司。尤其在模拟IC领域,TI独占50%以上份额。

现在,TI仍然是全球最大的模拟半导体公司,是模拟芯片和数字信号处理器的全球霸主,这两块业务占据着总收入的80%以上。

根据IC Insights2019年5月9日发布的2018年全球模拟IC供应商的排名显示,德州仪器以108亿美元销售额和18%的市场份额占据着模拟集成电路供应商龙头老大的位置。

其实,TI还曾经在个人电脑处理器以及智能手机芯片上取得先机,遗憾的是没能笑到最后。

众所周知,英特尔的4位4004芯片是世界上第一个微处理器,8008是世界第一个8位处理器,但其实在英特尔8008之前,TI就推出过一款8位处理器TMX 1795。但遗憾的是由于TMX 1795自身的局限性无法商用,反倒是被英特尔8008抢占了第一的称号。

之后英特尔再接再厉,又推出了8080、8086,并顺利获得IBM的订单,再后来携手微软组成Wintel联盟,兵不血刃地霸占了PC处理器市场。

反观TI的命运就没有英特尔那么幸运,再次抢先英特尔推出的16位处理器TMS9900,因缺乏可兼容的外围芯片和软件而无法大规模商用,后来TI索性彻底放弃了家用电脑市场。

2003年,TI推出第一代移动智能终端处理器OMAP1710,这是当时业界第一款采用90nm工艺制程技术的处理器产品,在IOS和Android系统还没火起来的那个年代,当时红透半片天的诺基亚是绝对霸主,它的智能手机里都是采用TI的处理器。

到Android时代,高通开始涉及智能手机处理器,并于2007年推出了第一代骁龙处理器,进入用户视野。

虽然高通逐渐显露头角,但TI的OMAP仍是性能和效率的代名词,用实力甩掉高通,还拥有着众多追随者。

TI的处理器仅仅是一个处理器,只有GPU和一些DSP单元,但缺少基带信号处理功能,所以手机厂商如果选用TI的芯片,基带还需要另外购买自己做集成。

而高通则是将芯片和基带进行打包出售,直接集成在一起,虽然手机厂商需要支付给高通专利费,但总比分次购买组装来得简单高效。

在高通基带优势的不断蚕食下,2012年9月26日,TI宣布将结束其为智能手机和平板电脑而开发的OMAP芯片业务,转向专注于嵌入式平台。

就这样,TI在互联网和移动互联网两次变革中都没有把握住机会,第一次因电脑处理器无法投入商用给了英特尔兴起机会,第二次手机芯片则没有顺应用户需求败给高通。

正所谓有所得必有所失,经历了两次折戟后,TI回归初心专注于模拟芯片、嵌入式处理系统,仍稳居全球半导体行业的前十宝座。